Cité de la Chaussure in Romans-sur-Isère

  • door Naomi
  • 21 november 2019

Romans, de historische hoofdstad van de schoen, schitterde decennia lang door zijn vakkennis voor schoenen. Na een moeilijke periode in de jaren '70 pakt de industrie weer op. Nieuwe merken en ateliers vestigen zich er. De Cité de la Chaussure van Romans neemt je mee naar de geschiedenis van deze opleving.
De Cité de la Chaussure, open sinds mei 2019, ligt midden in het centrum van Romans, net naast het VVV-kantoor.
Ik besluit mee te lopen met een groepsrondleiding om de schoenenwereld te ontdekken. Ik word vergezeld door toeristen uit de Jura maar ook inwoners van Romans. Zij vertellen me over de bloeiende periode van de schoenenindustrie. Het groepje bestaat uit zo'n vijftien mensen. We worden welkom geheten door Cécile, onze gids. 

Een duik in de geschiedenis van de schoen

In de ontvangsthal staan verschillende schoenvormen op stalen pieken. Er staat ook een bindmachine van vroeger. Zo zit je meteen in de sfeer. We gaan zitten. De schoenengeschiedenis van Romans kan beginnen! Ik ontdek dat Romans-sur-Isère een perfecte locatie was voor de leerlooierij. De stad kon destijds gebruikmaken van het schone en heldere water uit rivier de Isère en de grachten vlak bij de wijk van La Presle. Ideale bronnen voor het leerlooien. De schoenenindustrie ontwikkelt zich zo dicht bij de grondstof.
De schoen kent een enorme bloei tussen de twee wereldoorlogen en een hoogtepunt tussen 1945 en 1970. Hierdoor ontstaan talloze activiteiten: het maken van schoenendozen, schoenenpoets, lijm, zolen... Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog werken er meer dan 5.000 mensen in de schoenenindustrie van Romans, verdeeld over alle sectoren. Vanaf de jaren '70 begint de activiteit in te storten. Delokalisering, internationalisering van de handel en openstelling tot concurrentie in landen waar de arbeidskosten lager liggen hebben hier allemaal invloed op gehad. Talloze bedrijven sluiten. En dat brengt veel werkloosheid met zich mee. Een ramp voor de lokale bevolking.
Na deze donkere periode blaast de Groupe Archer de schoenenindustrie nieuw leven in. De schoenenateliers gaan weer van start. De ambachtelijke kwaliteitsproductie vindt nu in kleine aantallen plaats. De schoen wordt ingezet als een toegankelijk, minder luxe product. Merken richten zich op creativiteit en innovatie om een gat in de markt te creeëren.

Bezoek aan de ateliers van de Cité de la Chaussure

Na dit eerste deel van de rondleiding nemen we een kijkje in de productie-ateliers. Ik raad je aan om het juiste tijdstip te kiezen voor je bezoek, als je wilt zien hoe schoenen worden gemaakt. Op sommige dagen zijn de ateliers namelijk gesloten. 
We ontdekken de verschillende stappen voor het maken van een schoen: snijden, stikken, samenstellen en  oppoetsen. Ja, want schoenen krijgen hier een bijzondere behandeling! Het bezoek aan het atelier is erg interessant. Je ontdekt er de verschillende machines die er worden gebruikt en je ziet de schoenenmakers aan het werk. De medewerkers ter plaatse geven graag antwoord op je vragen.

Ter afsluiting van het bezoek aan de Cité de la Chaussure van Romans neem ik een kijkje in de grote schoenenwinkel. In deze winkel van 300 m² vind je talloze schoenenmerken die uitsluitend in Romans worden gemaakt. Je vindt er ook accessoires uit de wereld van leer en schoenen (lederwaren, sieraden, onderhoudsproducten voor leer, sokken, enz…).

De schoen van Romans heeft nog een mooie toekomst voor zich!