Fietsen rond Valence, op de ViaRhôna

De ViaRhôna is een fietspad van 815 km. Het pad loopt langs rivier de Rhône, van het meer van Genève naar de Middellandse Zee. De ViaRhôna is geschikt voor zowel ervaren fietsers als gezinnen of vriendengroepen die er met de fiets op uit willen.

Een fietsroute om met het gezin te ontdekken

Ik rijd vaak met mijn vrouw en dochtertje van 10 over dit fietspad. Mijn favoriete uitstapje: het stuk van de ViaRhôna tussen Bourg-lès-Valence en Valence.

Ik maak deze tocht graag in het voorjaar omdat het dan rustiger is en minder heet. Maar je kunt hier natuurlijk heel het jaar door fietsen. Je komt er talloze andere fietstoeristen tegen maar ook mensen die hardlopen of gezinnen uit de omgeving van Valence.

Het logo van het fietsparcours is gemakkelijk herkenbaar en overal zichtbaar op de borden langs het fietspad, maar ik moet zeggen dat ik er niet echt meer op let.

Rustig aan beginnen

De tocht begint rustig, we rijden over de stuwdam. Dan volgen we een lang recht stuk langs rivier de Rhône richting het nieuwe recreatiegebied bij theater Le Rhône. Het is pas aangelegd. Picknickplaatsen met barbecues, speelterreinen voor kinderen, jeu-de-boules banen en beachvolleybal... Echt een fantastisch plekje! 

Na een tussenstop om te genieten van de sfeer in de omgeving, rijden we verder. Eenmaal bij de spoorlijn komen we in de buurt van het centrum van Valence . Let hier goed op want vaak wordt de route hier gedeeld met auto's. Het parcours staat goed aangegeven en is veilig dankzij de wegmarkeringen.

Een tussenstop in Valence

Eenmaal in hartje Valence ben ik gewend om langs de fontein te fietsen, en over de Champ de Mars. Vanaf dit plein heb je een fantastisch uitzicht op de heuvels van de Ardèche! Het is een plek waar de inwoners van Valence dan ook graag rondstruinen. Je herkent de esplanade aan de twee grote rechthoekige lappen gras aan weerszijden van de kiosk Peynet , een muziekkiosk die op de lijst van historische monumenten staat.

Het is tijd om onze fietsen in een beveiligd fietsenhok te zetten en ons bezoek te voet voort te zetten. Liefhebbers van architectuur kunnen een kijkje nemen bij het Maison des Têtes. Dit gebouw dankt zijn naam aan het grote aantal hoofdenbeelden op de voorgevel. Je kunt ook een bezoekje brengen aan het Museum van Kunst en Archeologie of gewoon genieten van de auto-vrije straten en pleintjes. Ik vind het heerlijk om hier rond te struinen en een nieuw plekje te zoeken om te lunchen.

Terug voor het donker.

Terugfietsen en einde van de dag

Na dit aangename bezoekje gaan we weer verder op de fiets. Het pad loopt vervolgens langs het Parc Jouvet waar we soms stoppen om te picknicken. Dan rijden we via een speciaal aangelegde passage onder de snelweg door.

En zo kunnen we de Rhône weer volgen, tot aan de haven van l'Epervière . Dit is de grootste rivierhaven van Frankrijk, met 420 aanlegringen. Je kunt een bezoekje brengen aan het uitgebreide recreatiegebied van de haven.

Nog even doorfietsen tot de brug Pont des Lônes. Van hieruit kijken we uit op de Rhône! Maar het is alweer tijd om rechtsomkeert te maken op de ViaRhôna, voordat het donker wordt.

Als je een tocht van 2 dagen wilt maken raad ik je aan om te overnachten in de fiets-gîte van Valence . Deze gîte vlak bij het centrum is speciaal uitgerust voor fietsers.