Een bezoekje aan de troglodietenwoningen

Bezoek de troglodietenwoningen van Châteauneuf-sur-Isère. Deze unieke plek met natuur en landschap is ideaal voor liefhebbers van erfgoed.

Châteauneuf-sur-Isère ligt halverwege tussen Valence en Romans. Je kunt er met de auto naartoe, de parkeerplaats ligt op 5 minuten lopen. Je kunt ook de fiets pakken, door de juiste afslag nemen op de fietsroute Voie Verte Vallée de l'Isère. De toegang is gratis.

Ik ben tijdens de erfgoeddagen samen met mijn partner een kijkje gaan nemen bij deze opvallende monumenten. We zijn meegelopen met een rondleiding met als gids een van de gemeente-ambtenaren van het dorp, die ons meenam voor een duik in de geschiedenis van de troglodietenwoningen, die in de wanden van de steengroeve liggen. 

Een historische plek

Er wordt ons verteld dat de woningen zijn uitgehold in het zachte rots van een kalkzandsteenheuvel. Hierdoor zijn ze deels verbonden met de extractie van steen dat werd gebruikt voor de gebouwen van (kathedraal Saint-Apollinaire,Maison des Têtes, enz...) van Romans-sur-Isère (Collégiale Saint-Barnard ...) en de rest van de omgeving. 
De extractie van kalkzandsteen begon aan het begin van de Romeinse tijd en eindigde begin 20e eeuw. Omdat het kalkzandsteen zo gemakkelijk uit te houwen was en door de aanwezigheid van water kwamen er al gauw holwoningen, waardoor de heuvel een echte troglodietenwijk werd. Er zijn tientallen holen te vinden in het plaatsje dat ook wel "het dorp van de honderd troglodietenwoningen" wordt genoemd.

De legende van Sint Hugo heeft de geschiedenis van de plek gekenmerkt. Deze in het dorp geboren bisschop van Grenoble en stichter van de Orde der Kartuizers was een bron van inspiratie voor diverse geloofsovertuigingen, waaronder de legende van de wonderbaarlijke bron. 
Tussen 1895 en 1939 was de plek een belangrijk bedevaartsoord waar veel katholieken naartoe kwamen om gebruik te maken van de weldaden van de bron. Volgens de legende had het water de kracht om blinden en koorts te genezen.

Een beschermd monument

Er zijn nu nog zo'n tien troglodietenwoningen te zien, de ondergrondse kelders, de wonderbaarlijke bron en overblijfselen van een huis uit de 15e eeuw.
Deze historische en geologische plek moet regelmatig worden gerestaureerd. De gemeente heeft onlangs een cheque ontvangen van 50.000 euro om deze unieke plek te kunnen blijven beschermen (dankzij de Franse organisatie "Mission Patrimoine" van televisiepresentator Stéphane Bern).
Na een bezoek aan deze bijzondere troglodietenwoningen raad ik je aan om verder te gaan met een wandeling over de Chemin des Carriers. Tijdens dit wandelparcours ontdek je het erfgoed van Châteauneuf-sur-Isère dankzij de informatieborden over de rijkdommen van het erfgoed, maar ook de lokale geschiedenis en culinaire specialiteiten.

Dit ontzettend aangename parcours loopt door een bosrijke en ongerepte natuuromgeving. Het biedt schitterende uitzichten op de Vercors, de Ardèche en de heuvels van de Drôme. Voor kinderen staan er een aantal speeltoestellen.