Het Parc Jouvet: het groene hart van Valence

Wie droomt er nou niet van een erfgoedbezoekje en een natuuruitstapje tegelijk, midden in de stad? 

Het Parc Jouvet is een van de musts in de stad Valence. Tijdens een dag, weekend of verblijf in Valence word je automatisch getrokken naar dit groene hart van 7 ha, midden in het stadscentrum. Valence staat ook op de lijst van steden met 4 bloemen van het Franse label Villes et Villages Fleuris (bloemrijke steden en dorpen).

Het Parc Jouvet: groen hart van Valence

Een stad bestaat niet alleen maar uit beton, teer of asfalt. Dat blijkt wel, want Valence telt 53 parken, tuinen, squares en openbare tuinen. Mijn favoriet? Het Parc Jouvet natuurlijk!
Deze legendarische plek vormt het groene hart van de stad. Maar weinig steden kunnen zeggen dat ze een park hebben met grachten, een rozentuin, een volière, meer dan 700 bomen waarvan een aantal beschermd, speeltoestellen voor kinderen en een plek voor tijdelijke tentoonstellingen.
Wij komen er vaak met het gezin. Als mijn dochtertje begint te rennen vanaf de esplanade Champ de Mars en de kiosk Peynet , weten we dat we vlak bij het park zijn. 

Het Parc Jouvet: geschikt voor alle leeftijden 

Wat ik zo leuk vind aan het park is dat iedereen er naartoe kan. Het Parc Jouvet is een mini versie van de stad Valence, het leven in een notendop.
Naar gelang het tijdstip en de dag van de week kom je er scholieren tegen die zitten te lunchen, verliefde stelletjes die op de immense grasvelden liggen, jonge bruidsparen die poseren voor de welbekende trouwkiekjes, senioren die genieten op de talloze bankjes onder een aantal bijzondere bomen, maar ook sportievelingen (hardlopers, fietsers, mensen die meedoen met spontane fitnessklasjes).

Een park gewijd aan gezinnen

In het Parc Jouvet van Valence kom je veel gezinnen tegen: er is van alles aanwezig zodat ouders en kinderen kunnen genieten van samenzijn. Wij vinden het leuk om te beginnen in de schaduw van de enorme magnolia's waar we ons geruite kleed neerleggen om samen te picknicken. Voor de lunch lopen we door de wirwar van paadjes op het park en wandelen naar de dieren op het Parc Jouvet: een kikkerpoel, een vijver met eenden die ons om brood kwaken, een volière met papegaaien en parkieten... We lopen terug naar ons vertrekpunt nadat we een kijkje hebben genomen bij de kinderboerderij met lammetjes, schapen en geitjes.

Na de lunch is er geen tijd om te luieren. Mijn dochtertje wil naar de speeltoestellen die op het park staan. Ze rent naar de pas gerenoveerde toestellen en geniet van spelen in de hutten, op de schommels en loopbruggen. De faciliteiten zijn opgedeeld in leeftijdsgroepen, dat is wel fijn.
Peuters en kleuters kunnen met een treintje recht uit het wilde westen een rondje over het Parc Jouvet maken. Ik maakte daar als kind al gebruik van en merk dat ik dezelfde indianenkreten hoor wanneer het treintje door de tunnel rijdt. Echt jeugdsentiment. Wat oudere kinderen kunnen zich onbeperkt uitleven op de trampoline.

We eindigen ons gezinsuitje met een bezoek aan de tentoonstelling in het huis van de parkwachter. Deze villa uit 1908 werd in de jaren 2010 omgebouwd tot tijdelijke expositieruimte. Een ware toevoeging aan deze toch al unieke plek.

Je begrijpt het al: op dit park is er voor ieder wat wils. Een absolute must voor wanneer je Valence bezoekt.