Een dagje uit om het erfgoed van Chabeuil te ontdekken

Chabeuil is een aangenaam dorpje van ongeveer 7.000 inwoners. Het plaatsje ligt genesteld tussen Valence en de Vercors: het is dus gemakkelijk bereikbaar.
Meerdere dingen hebben me aangesproken voor een bezoek aan dit dorp: allereerst de traditionele markt op dinsdagochtend. Ik heb altijd al een zwak gehad voor lokale specialiteiten. En ik heb gehoord dat het dorpje eigendom is geweest van de Grimaldi's, waardoor ik echt nieuwsgierig werd…

De ingang van het dorp en de oude poort

Tijdens een van de eerste lentedagen ga ik op pad voor een bezoekje aan Chabeuil. Ik begin bij de must-sees van het dorp door het voetgangersbruggetje over te steken, waardoor ik uitkom bij het gemeentehuis. Het gebouw steekt tussen het landschap uit. Het gebouw, ontworpen door Ernest Tracol, een architect die veel gewerkt heeft in Valence (Café des Boulevards, Nouvelles Galeries), wordt eind 19e eeuw opgetrokken in een neogotische stijl. De gebruikte stenen komen uit Peyrus, een dorpje vlakbij dat tegen de uitlopers van de Vercors ligt, en het klokkehuis uit 1903 valt direct op. Je ziet de Italiaanse inspiratie, op bijvoorbeeld het Palazzo Vecchio van Florence. De betrekkelijk rijke aspecten van het bouwwerk kwamen overeen met de wens om toonaangevend te zijn. Chabeuil was destijds een bloeiend stadje dankzij de industrie en de handel. Bij elk bezienswaardigheid van Chabeuil vind je een informatiebord.
De rest van de route gaat dus nagegoeg vanzelf.

Net iets verderop ligt de stadspoort, de oude toegang tot het dorp en een echt symbool. Deze indrukwekkende toren is het meesterwerk van een geheel waar alleen nog het portiek van over is. Het is de enige overgebleven toren, de andere twee torens bestaan niet meer (Porte du Chaffal, Porte Rencurel). Leuk om te weten is dat ook deze laatste poort dreigde te verdwijnen, omdat de gemeente de toren in 1850 wilde afbreken. Gelukkig verzetten de inwoners zich hiertegen en dit werd beloond. Ik kan dus nog steeds verschillende onderdelen van de vestingwerken in het dorp ontdekken, zoals de mezekouwen, het valhek, de wachterszaal, de gaten in de balken... De wapenuitrustingen van de Prinsen van Monaco waren in de muren van de poort te zien voordat deze in 1921 werden vervangen door de huidige herdenkingstekens.
Let op de naam van de straat net na de poort: Rue du Vingtain. Het is de naam van een belastingheffing die stond voor de betaling van één twintigste deel van de inkomsten van de bewoners. Het geld werd gebruikt voor de bouw en het onderhoud van de stadswallen. De oude poort van Chabeuil staat nu op de lijst van Historische Monumenten.

Vervolg van het bezoek en beklimmen van de montée du Barda

Ik vervolg mijn bezoek aan Chabeuil met de pittoreske en historische montée du Barda. Deze stenen trap is deels overdekt. Het is een behoorlijke klim. Kun je nagaan hoe het was voor de ridders vroeger, die de Draken werden genoemd. Ze beklommen de trap met hun lading (barda) om hun legerkamp te bereiken!

Eenmaal boven kom ik uit bij de indrukwekkende klokkentoren Saint-Andéol en de Sint-Janskerk. Van de oude Saint-Andéol parochie is alleen nog de 12e eeuwse klokkentoren te zien. Binnen waren een kapelletje, doopvonten en een biechtstoel te vinden. De klokkentoren had een dak met vier dakruiters en een torenspits met een enorme haan die verwoest werd door de bliksem. Hier staat nu de Sint-Janskerk. De vorm van een Grieks kruis, met vier gelijke armen, is ongebruikelijk voor de streek. Ik vind de eclectische bouwstijl erg mooi. De erfgoeddienst Land van Kunst en Geschiedenis organiseert rondleidingen door Chabeuil. Je kunt er terecht voor meer informatie. Mijn tip: probeer de rondleiding met fakkels. Echt fascinerend.

Ontdek de markt van Chabeuil

Na inspanning komt ontspanning. Ik word direct aangetrokken door bepaalde geluiden en geuren. Op het Place de la Poste staat een veertigtal marktkramen langs de Véore, de rivier die door Chabeuil loopt. Een typisch marktje waar iedereen iets te eten kan vinden, om ter plaatse te proeven of mee naar huis te nemen zoals de caillette, een vleesspecialiteit uit de streek. Ik maak van de markt gebruik om mijn lunch te kopen en zoek een plekje aan het water om van mijn maaltijd te genieten.

Ik heb geen tijd gehad om alles te zien. En er zijn nog zoveel monumenten om te ontdekken: het Place du Chaffal en de Mazet fontein, de tempel, een deel van de middeleeuwse stadsmuren, het oude collège uit 1601, de overdekte passage, het oude Ursulinenklooster, het paleis van de Prinsen van Monaco…

Ik kom graag nog eens terug in Chabeuil. En dan kies ik ervoor om de natuur te ontdekken. Je kunt er meerdere privétuinen bezoeken, zoals de Clos Fleuri, de Jardin La Palette des Couleurs, de tuin Iris du Grand Barbu, maar ook met je gezin wandelen over het pad sentier des Deux Renards of de heuvel van La Gontarde beklimmen voor een panoramisch uitzicht op het dorp en de Vercors.