De grachten

De onopvallende en vaak miskende grachten van Valence kronkelen door de stad. Ze bieden een bron van verfrissing en natuur. Een verkwikkende en ontspannen manier om rustig de stad te ontdekken.

De geschiedenis van de grachten in Valence

De naam Valence is geen toeval. Het zou in het Keltisch "bewoonde plek, rijk aan water" betekenen. Met een netwerk van 40 km inclusief de zijgrachten en de 17 km aan hoofdgrachten in de open lucht getuigen ze van het oude Valentia en bieden 10 ha aan groen in de stad.

Het belang van de grachten werd al snel duidelijk en het waren dan ook bronnen van handelsactiviteiten. Ze werden door de Romeinen gebruikt en vervolgens door de monniken die destijds landeigenaren waren. Tijdens de middeleeuwen werd de waterkracht van de grachten gebruikt om molens te laten draaien en in de 19e eeuw vestigden er zich een aantal fabrieken. 

Door het stagnerende en vervuilde water van de grachten ontstond de angst voor het verspreiden van ziektes. Daarom werden een aantal grachten gedempt of gekanaliseerd.

In de jaren '60 kwam er een echt bewustwording voor het nut van de grachten. Er werden paden en wandelgebieden aangelegd om de natuurlijke en biologische rijkdom van dit erfgoed te bewaren.

Het Canal des Malcontents was het eerste stuk dat in 1980 werd ingericht. In de loop der tijd volgden andere grachten als: Charran, Moulins, Thon, Marquise, Flavie, Saint-Estève, Robine, Îles en Épervière.

De grachten van Valence: cultureel en natuurlijk erfgoed

De grachten nodigen je uit voor een romantisch tochtje en een kennismaking met de stad maar dat is niet alles! Je vindt er sporen uit het verleden, naast een groot aantal dieren en planten.

Langs dit parcours ontdek je resten van oude washuizen en waterwerken: bruggetjes (die vaak in ere zijn hersteld), fonteintjes en zelfs het bewaard gebleven rad van een oude molen… 

Het netwerk van grachten vormt een "groen en blauw raster", een omschrijving van het Grenelle milieu-initiatief. Doel van deze rasters is om ecologische voortgang te beschermen en herstellen, binnen het kader van lokale ordening.

Het blauwe raster staat voor waterplanten en het groene raster staat voor bomen, struiken of grasachtigen.

Met een beetje geluk en als je goed kijkt ontdek je fauna als de beekforel, libelles, de vroedmeesterpad of de vinpootsalamander. 

Een uniek natuurlijk erfgoed in hartje centrum en een biodiversiteit die beschermd moet worden.

Recht van overpad

De oevers van een aantal grachten zijn verboden voor voetgangers. De omwonenden zijn echter wel verplicht om het natuurlijke karakter van de oevers te bewaken en beschermen.

De oevers die wel toegankelijk zijn voor publiek zijn deels eigendom van de stad. De rest blijft privé-eigendom maar een aantal eigenaren geeft toestemming voor een recht van overpad op de oevers.

 

Een toegankelijk gebied voor een mooie gezinswandeling

Langs de grachten wandelen is een uitstekende manier om te genieten van een rustig moment. Je kunt er echt even ontkoppelen, ondanks een deel dat via de weg loopt. Een leuke wandeling om bij te tanken en te genieten van de monumenten in de omgeving. Zo kun je bijvoorbeeld even het wandelpad op en een kijkje nemen bij het Place des Clercs. Van daaruit heb je uitzicht op de schitterende kathedraal Saint-Apollinaire maar vooral op de bijzondere architectuur van het Maison des Têtes, vlak bij het plein.

De wandeling is goed te doen met kinderen, zelfs met een kinderwagen. 

Je kunt kiezen uit 2 lussen: 

  • De grachten van Épervière
  • De grachten van Châteauvert

Beide luswandelingen duren zo'n anderhalf uur.

Download de kaart van de grachten

 

Rondleidingen met gids langs de grachten

Je kunt ook een rondleiding met gids volgen om te leren over de geschiedenis, de flora en fauna van de grachten, dankzij de erfgoeddienst Land van Kunst en Geschiedenis of de stichting de grachten van Valence: biodiversiteit langs het water .

Voor groepen worden er rondleidingen georganiseerd door het VVV-kantoor: +33 (0)4 75 44 90 42