Het Maison des Têtes: een origineel bouwwerk van Valence!

Maison des Têtes: een uniek bouwwerk in het oude centrum van Valence

Tijdens een wandeling door de straatjes in het oude centrum van Valence, kun je niet anders dan even een kijkje nemen bij het unieke bouwwerk Maison des Têtes. Het is een van de meest originele bezienswaardigheden in Valence! Het monument, een visitekaartje voor het erfgoed van de stad, is een van de meest bezochte plekken door toeristen en lokale inwoners, met zo'n 25.000 bezoekers per jaar.

Dit schitterende herenhuis werd begin 16e eeuw gebouwd door Antoine De Dorne, een docent aan de universiteit en consul van Valence.

De opmerkelijke bouwstijl en het rijke decor maken van het bouwwerk een van de mooiste huizen van de stad. Het is een weerspiegeling van de overgang tussen de flamboyante gotiek en de renaissance.

Het gebouw kreeg zijn naam vanwege de talloze hoofdenbeelden op de voorgevel en binnenplaats. Je vindt er uitbeeldingen van het Geluk, de Tijd, Theologie, Recht en Geneeskunde. De voorgevel, veel drukker dan de binnenplaats, bestaat uit bogen en tegenbogen in een flamboyant netwerk van met ramen uitgesneden gevelspitsen, druppelgoten, ramen met bundels van lijstwerk en denkbeeldige wezens maar ook het voor de flamboyante gotiek karakteristieke gebladerte.

Via de doorgang, waar je bustes van Romeinse keizers ziet met een perspectief dat je voor de gek houdt, kom je uit op de binnenplaats.

Tijdens de 19e en 20e eeuw kent dit schitterende huis verschillende eigenaren. Gezien hun maatschappelijke positie werd het Maison des Têtes bezocht door bekende figuren, zoals de jonge Bonaparte, toen hij luitenant van de militaire opleiding in Valence was, en bevriend met de zoon van Marquet (1785 - 1786). 

Een moeizame renovatie voor een schitterend resultaat in Valence

Bij de bouw van het Maison des Têtes is hoofdzakelijk gebruik gemaakt van kalkzandsteen. Dit korrelachtige steen is erg kwetsbaar en broos. Door erosie en vervuiling valt het uit elkaar. Voor dit gebouw, in behoorlijk slechte staat voor de verbouwing, waren dus bijzondere restauratietechnieken nodig. Op sommige kritieke stukken moest het kalkzandsteen worden vervangen en bepaalde lijstwerken en beelden moesten opnieuw worden gemaakt. Er moest dan ook in meerdere fases worden gewerkt.

Het Maison des Têtes van nu

Tijdens de 19e en 20e eeuw kreeg het Maison des Têtes verschillende eigenaren en bleef lang in privébezit. En toch is het sinds 1944 een historisch monument. In 1980 werd het gebouw gekocht door de gemeente Valence. Hier is nu de erfgoeddienst Land van Kunst en Geschiedenis gevestigd, waar je meer informatie vindt over het gebouw. Je kunt er ook een rondleiding reserveren. 

Stap dus gerust binnen en neem de tijd om dit bijzondere bouwwerk te bewonderen. Het is de moeite waard om er even te stoppen: het bezoek aan de binnenplaats is gratis.