Het internationale schoenenmuseum van Romans

Het schoenenmuseum neemt je mee voor een reis door de tijd

Het internationale schoenenmuseum van Romans nodigt je uit voor een reis over de wereld en door de tijd. Je vraagt je er af: waarom dragen we eigenlijk schoenen? Er zijn verschillende redenen: historische, geografische, kunstzinnige, esthetische, technische, economische, maatschappelijke, antropologische...

De schoen is een universeel voorwerp dat al duizenden jaren bestaat.

Het museum vertelt over de industriële geschiedenis van de schoen uit Romans, de ontwikkeling van de schoen in verschillende culturen zoals de musketierenlaarzen, Chinese vrouwenlaarsjes voor lotusvoetjes, de Egyptische sandaal... kortom: je vindt er meer dan 16.500 collectiestukken van de Oudheid tot nu. Je waant je in een hele andere wereld bij het zien van de meest klassieke tot de meest excentrieke schoenen. Vervolgens ontdek je wat modernere creaties van ontwerpers uit de 20e eeuw. Namen als André Pérugia, Roger Vivier, Andrea Pfister bepaalden op welke manieren schoenen kunnen worden gedragen.

Een rijke en verrassende collectie in het schoenenmuseum van Romans

De rijkdom van de collecties in het internationale schoenenmuseum ligt in de diversiteit van de schoenen die er worden tentoongesteld, een unieke collectie die zowel in Frankrijk als de rest van de wereld bekend is. De collecties worden regelmatig ingewisseld om nieuwe schoenen te kunnen tonen.

De creativiteit van ontwerpers heeft geleid tot soms extravagante en min of meer praktische schoenen, maar wel nuttig voor elke activiteit. Zo ontdek je tijdens je bezoek de zevenmijlslaarzen: enorm, maar wél ideaal voor het paardrijden. Sommige schoenen zijn verbonden met bepaalde rituelen of tradities, zoals de houten zool bedekt met spijkers voor fakirs.

De geschiedenis van de schoen in Romans

Het schoenenmuseum is niet zonder reden in Romans gevestigd. De schoen heeft duidelijk een plaats in deze stad die zijn reputatie dankt aan de leerlooierij en het maken van schoenen. Eind 19e eeuw ontwikkelt de schoenenindustrie voordat het de hoofdactiviteit wordt, die van Romans de "hoofdstad van de luxeschoen" maakt. Romans-sur-Isère was allereerst een stad van leerlooierij. De stad kon destijds gebruikmaken van het schone en heldere water uit rivier de Isère en de grachten vlak bij de wijk La Presle: ideale bronnen voor het leerlooien. De schoenenindustrie ontwikkelt zich zo dicht bij de grondstof.

De schoen kent een enorme bloei tussen de twee wereldoorlogen en een hoogtepunt tussen 1945 en 1970. Hierdoor ontstaan talloze activiteiten: het maken van schoenendozen, schoenenpoets, lijm, zolen... Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog werken er meer dan 5.000 mensen in de schoenenindustrie van Romans, verdeeld over alle sectoren. In de tweede helft van de 20e eeuw blijven de grootste bedrijven die kunnen investeren en innoveren luxeschoenen maken die in Frankrijk worden verkocht en over de hele wereld worden geëxporteerd, zoals Charles Jourdan, Stéphane Kelian en Robert Clergerie. 

Sinds eind jaren '90 zijn talloze bedrijven gesloten. Romans is echter nog steeds gehecht aan de schoen, met bedrijven en initiatieven die overeind blijven en zich ontwikkelen. De geschiedenis van Romans en de unieke vakkennis staan natuurlijk centraal in het museum.

Duik in de schoenenwereld en ontdek de rijkdommen van de collecties en de geschiedenis van de mannen en vrouwen die het schoenenverhaal hebben geschreven. Een mooie bijkomstigheid is dat de collecties worden tentoongesteld op een unieke plek: het voormalige Visitatieklooster uit 1610 met zijn tuinen die op de Monumentenlijst staan.