De kapittelkerk Saint-Barnard

Geschiedenis van de Kapittelkerk Saint-Barnard in Romans

De kapittelkerk Saint-Barnard ligt aan de rand van de stad Romans-sur-Isère. Deze kerk, opgetrokken uit het voor de streek typische, gele kalkzandsteen (mooi, maar ook erg broos), werd in 837 gebouwd door Monsieur Barnard, die toen aartsbisschop van Vienne was. De naam Saint-Barnard wordt in de loop der decennia steeds vaker gebruikt.

De kapittelkerk zoals we die nu kennen werd in de periode tussen de 11e en 18e eeuw meerdere malen verwoest, herbouwd, gerestaureerd, uitgebreid en opgehoogd.

De kapittelkerk Saint-Barnard: bouw & erfgoed

De kapittelkerk is voor het onderste deel van het schip verbonden aan de romaanse periode (rondbogen, smalle steunberen), en dateert uit de gotiek voor het bovenste deel (drievoudige, grote lancetramen in het schip en de transept, flamboyante openingen in de zijkapel en bovenin de klokkentoren). Naast de klokkentoren van 36 m hoog ligt een achthoekig trappenhuis dat leidt naar de 4 klokken (waarvan één uit 1610).

De muurschilderingen uit de 14e eeuw zijn zichtbaar bij het kerkkoor. De Heilige Sacrementskapel bevat een van de parels uit het romaanse erfgoed: je stapt er binnen via een 12e eeuwse poort. Eenmaal binnen zie je acht geborduurde en geschilderde wandkleden (zijde en wol op een linnen, geschilderd doek) uit 1555. Het is een afbeelding van de geheimen rond de Kruisgang en Wederopstanding van de Christus (meer informatie uitsluitend via een gids van de erfgoeddienst Land van Kunst en Geschiedenis). 

In 1840 wordt de kerk door Mérimée toegevoegd aan de lijst van Historische Monumenten. Hij kon de gemeente-ambtenaren er echter niet van weerhouden om het klooster af te breken voor de bouw van de kade langs de Isère. Hij heeft slechts tijdelijk de noordelijke zuilengang weten te redden. Het lukt de gemeenteraad om in 1863 de laatste zuilengang te laten afbreken, met hulp van de overheid.

De recente restauratiewerkzaamheden zijn uitgevoerd in wittere breukstenen in plaats van kalkzandsteen. Vanuit Bourg-de-Péage heb je een van de mooiste uitzichten op de kapittelkerk en de kades van de Isère.