La maison des têtes, une architecture de Valence des plus originales !

La maison des têtes : une architecture spécifique au centre historique de Valence

Lorsque l’on arpente les petites rues du centre-ville historique de Valence, vous ne pourrez pas faire autrement que de vous arrêter devant cette incroyable architecture qu’est la maison des têtes. C’est l’un des sites les plus originaux à voir sur Valence ! Vitrine patrimoniale de la ville, ce site est un des plus visités par les touristes et les Valentinois avec plus de 25 000 visiteurs par an.

Ce magnifique hôtel particulier a été construit début du XVIe siècle par Antoine De Dorne, professeur à l’université et consul de Valence.

Son architecture remarquable et la richesse de son décor font d’elle l’une des plus belles demeures de la ville et reflètent la transition entre le style gothique flamboyant et celui de la renaissance.

Il doit son nom aux nombreuses têtes sculptées qui ornent sa façade et sa cour intérieure. On y découvre la Fortune, le Temps, la Théologie, le Droit ou encore la Médecine. La façade, beaucoup plus exubérante que la cour intérieure se compose de courbes et contre-courbes dans un réseau flamboyant mêlant gables découpés aux ouvertures, larmiers cordées, fenêtres à faisceaux de moulures et de figures fantastiques et feuillages caractéristiques du style gothique flamboyant.

Le corridor, où l’on y aperçoit des bustes d’empereurs romains dont les perspectives vous joueront des tours, vous mènera à la cour intérieure.

Cette magnifique demeure changera plusieurs fois de propriétaires aux XIXe et XXe siècles. Compte tenu de la position sociale de ces derniers, la maison des têtes a ouvert ses portes à d’illustres personnages, dont l’un des plus célèbres est le jeune Bonaparte, alors lieutenant de l’école d’artillerie de Valence et ami du fils Marquet (1785 - 1786). 

Une rénovation ardue pour un résultat éblouissant à Valence

Le principal matériau utilisé pour la construction de la maison des têtes est la molasse. C’est une pierre en grains fins très sensible et extrêmement friable. Elle se fissure et se désagrège avec l’érosion et la pollution. Le bâtiment, en assez mauvais état avant sa rénovation, a donc demandé des techniques de restauration particulières ; Dans certains cas critiques la pierre a dû être remplacée et certaines moulures et sculptures ont dû être recréées. Plusieurs phases de travaux ont dû être programmées.

La maison des têtes d’aujourd’hui

La maison des têtes changea plusieurs fois de propriétaires au cours du XIXe et XXe siècle, et demeura longtemps une bâtisse privée. Cela ne l’empêcha pas d’être classée au titre des Monuments Historiques depuis 1944. C’est en 1980 que la ville de Valence en fît l'acquisition. Ce bâtiment accueille désormais le service du pays d’Art et d’Histoire  où vous pourrez y trouver des informations supplémentaires et y réserver des visites guidées. 

N’hésitez pas à y entrer et à prendre le temps d’admirer cette bâtisse hors norme. Ça vaut la peine de s’y arrêter d’autant plus que la cour intérieure peut se découvrir gratuitement.